Рана.Первопроходцы

За окном пылали пожары.

Колонна машин,двигающихся в строгом порядке,медленно продвигалась по улицам опустевшего города.Где-то далеко горели одинокие костры,на западе города разрастался пожар,неподалеку выли какие-то собаки.Непривычная тишина настораживала и пугала.

Алина с отвращением смотрела в окно,стараясь фокусироваться на огне,а не на развалинах домов и снующих туда-сюда крысах и бродячих собаках.

Лиза вела машину,Эмилия,Никита и Саша сидели на заднем сиденье.Все молчали.

Внезапно ожила рация.

-Машина четыре машине один.Почему вы свернули?Смена маршрута?Прием.

-Дай-ка я.-С радостью оторвалась от окна Алина.Она взяла переговорное устройство и четко произнесла:

-Машина один машине четыре.Поворот был вынужденным.Объезжали препятствие.Почему молчит машина два?Прием.

В проем между сиденьями просунулся Сашка.

-Народ,отключите рацию.Есть вопрос.

Раздался треск помех.Алина обернулась к рации,просигнализировав Сашке ,,тише,,.

-Машина два машине один.Мы не молчим.Произошла поломка рации.Только что починили.Прием.

-Хорошо,спасибо.Просто взволновались.Конец связи.

Лиза отключила рацию.Все пассажиры повернулись к Саше.

-Что за вопрос,Сохатый?-С интересом спросила Эмилия.

Сашок глубоко вздохнул и начал:

-Слушайте,вы доверяете этому Мраморову?Я лично-нисколько.Да,они нас подобрали и подлечили,да,вам предложили интересную сделку,да,с военными мы будем в меньшей опасности,чем сами.Но гарантии доверия у нас друг к другу никакой.Вот увидите,если Алина и Эмилия куда-нибудь исчезнут,они немедленно нас бросят.Наша команда интересна военным только из-за девчонок.Так что лично у меня нет никакой мотивации им помогать.

Эмилия перебила Сашку справедливым замечанием:

-Если мы куда-нибудь исчезнем,то они ничего не смогут сделать с зомби,а нам это  невыгодно,согласись?

-Да,но если даже мы им…Ну хорошо,вы им поможете,нет уверенности,что они помогут вам лично.

-К чему ты ведешь?-Спросил Никита,видимо,начиная о чем-то догадываться.

-Я предлагаю расстаться с военными и двигаться дальше самостоятельно.

=================

В эту секунду вдалеке что-то со страшным грохотом взорвалось.Лиза вздрогнула и резко дернула руль в сторону.

-СТОЙ-СТОЙ-СТОЙ!!!-Дружно заорали все,находившиеся в салоне машины.

-АААААА!!!-Громко вопила сама Лиза.

Машина совершила резкий разворот против часовой стрелки и впечаталась задней фарой в стену здания.Внезапно прогремел второй взрыв.Потрясенная и испуганная Лиза крепко вцепилась в руль и невидяще смотрела в лобовое стекло.

Первой очнулась Алина.Она открыла дверь и вылезла из лендкрузера.Оглядевшись по сторонам,девушка отметила,что:

  1. Остальная колона остановилась и из некоторых машин стали вылезать военные
  2. От взрыва никто не пострадал
  3. Взрыв произошел совсем неподалеку,в большом здании ТЦ или ТРЦ-точно не понять.

К врезавшейся машине подбежало несколько мужчин и одна коротко стриженная женщина.Все наперебой стали расспрашивать о случившемся,интересоваться о пострадавших и предлагать помощь.В ответ из машины вылез Никита и отважно принял град вопросов на себя.

Алина же отошла от машин и внимательно пригляделась к подорванному зданию.В дыму были отчетливо видны две фигуры на верхнем этаже…

Сама толком не осознавая,что делает,Алина медленно побрела в сторону взорванного здания.Из машины выглянула Эмилия и увидела удаляющуюся подругу.

=============

-Сашок,ты это,Лизку успокой,ок?Я сейчас за Алиной сгоняю и дальше поедем.-Сказала Эмили Саше,на секунду засунувшись обратно в салон.Тот удивился,но ничего не сказал.

Эмилия осторожно вылезла с другой стороны машины,и,стараясь не привлекать к себе внимания,побежала вслед за Алиной.

Никита,наконец отбившийся от военных,расходящихся назад по своим машинам,залез внутрь салона и огляделся.

-Эммм…Почему так пусто?Куда отправились девочки?-Недоуменно спросил он у Сохатого,трясущего Лизу.

-Алина куда-то поперлась,а Эмили за ней.А мне сказали Лизку растрясти.-Сообщил Сашка,сосредоточенно махавший рукой перед Лизиным лицом.

-Хм…Надеюсь,они скоро.

==============

Эмилия бежала за Алиной,которая ухитрилась пройти приличное расстояние всего за пару минут.Она сосредоточенно двигалась к взорванному зданию,перелезая через груды камня,отодвигая повалившиеся доски и не обращала внимания на наглых крыс.

-Алина!-Крикнула Эмилия,продвигаясь за подругой.Та даже не оглянулась.Это было уже странно.

Эмилия обеспокоенно нахмурилась и прибавила скорость.Вдруг откуда-то слева раздалось громкое,страшное рычание.Из-за стоящего там грузовика,Эмили не было видно,что или кто издает такие звуки.

Алина оглянулась на звук и застыла.Эмилия на бегу подхватила какую-то палку и с яростным воплем кинулась на угрозу.

-СТОЙ!!!-Словно очнулась Алина.От неожиданного крика Эмили споткнулась и упала прямо под ноги рычащей твари.

Подняв голову и судорожно шаря рукой вокруг,Эмилия увидела очень странное и большое существо.Оно было закутано в какой-то драный плащ,лицо было закрыто странной слоновьей маской,грязная,спутанная грива спускалась по плечам вниз,к скрытому от глаз поясу.Из-под плаща торчала какая-то грязная палка,тонкие ноги были словно разрисованы синяками и ссадинами.Внезапно существо выпростало из-под плаща руку с многочисленными шрамами,и подняло ее к маске.

Эмилия отползала подальше,пока неизвестное существо словно в замедленной съемке снимало маску с лица.

-Какой приятный сюрприз!Живые!

===========

Машины вновь выстроились в четкую колонну.Ребята из первой машины неуверенно переглядывались,не зная,что делать и что говорить.Наконец,Никита взял инициативу в свои руки.

-Слушайте,нам надо срочно что-то придумать.Дано:

  1. Военные не должны узнать,что с нами нет обеих девчонок,иначе может начаться паника или погоня
  2. Надо дать девочкам время вернуться,не двигаясь с места или двигаясь по минимуму

Какие у кого предложения?

Первым высказался Сашка:

-Есть идея.Надо сказать военным,что девчонки куда-то отправились,велев бросить машины.И водить солдат за нос,утверждая,что вот-вот придем.

Никита забраковал эту идею сразу же:

-Очень быстро они поймут,что девчонок с нами нет,и тогда ничто не помешает им нас бросить.Еще идеи?

Лиза прищурилась и спросила:

-А почему ты ничего не предложишь?

-Я сам знаю,что мой план-полный бред.-Спокойно ответил Никита.

-Хм…Ладно,а как вам такая идея:-Предложила Лиза.-Сказать,что девочки почувствовали,что нам надо остаться на месте,а им пойти вперед,и что велели ждать до…Ну,допустим,несколько часов.

-Хорошая идея!-Cогласился Никита.-За одним но:девочки могли уйти куда-то дольше,чем на несколько часов.Или потеряться.Или попасть в плен.Или организовать мышиную армию,борющуюся с подпольными казино тараканов!

-Короче,ты хотел сказать,-Вмешался Сашок.-Что им не хватит нескольких часов,или они окажутся в опасности.

-Именно это я и хотел сказать.-Вздохнул Никита.

-Тогда давайте так:мы просто скажем военным правду…-Начала девушка.

-НИ ЗА ЧТО!-Хором воскликнули парни.

-…Только если девчонки задержатся больше чем на два часа.-Спокойно завершила Лиза.

Парни переглянулись.На принятие решения ушло не больше двух секунд.

-По рукам!

================

Эмилия ошарашенно смотрела на доброе и приятное лицо,открывшееся,когда девушка сняла маску.Вне всякого сомнения,девушка не желала нападать.Однако,настороженная Эмилия с подозрением разглядывала неожиданную встречную.

-Меня Настя зовут,а вас?Мы тут с друзьями вместе ищем кой-чего!Мы тааак давно не встречали других людей,просто ужас!-Возбужденно тараторила девушка,отчаянно жестикулируя и едва ли не подпрыгивая на месте.

Эмили медленно поднялась на ноги и скрестила руки на груди.Алина пока что выжидающе молчала.

-Ой,что ж это я?-Спохватилась девушка.-Тут такие вещи творятся,а мы болтаем!Идем,я вам по дороге все разъясню!

Девушки неуверенно переглянулись и остались на месте.Рвавшаяся куда-то Настя оглянулась на них и недоуменно спросила:

-Что-то не так?

-Эммм…Понимаешь…-Начала Эмилия.

-У нас есть ряд причин,по которым мы не можем с тобой пойти.-Продолжила Алина.

-Да?И какие?-Поинтересовалась девушка,запахивая плащ поплотнее.

-Во-первых,мы не одни.С нами еще трое друзей.-Стала перечислять Алина.-Во-вторых,мы двигались в тот взорванный ТЦ,там еще двое незнакомых нам людей…

-Зато мне они знакомы!-Перебила девушка.-Это мои друзья,Алиса и Герман.Мы были вместе с…Самого начала.Они отличные друзья.

-Понимаешь,наши друзья тоже отличные.-Стала объяснять Эмилия.-И мы не хотим,чтобы им угрожала опасность…Или они волновались за нас.Мы должны вернуться как можно скорее.

-Я так не думаю…-Сказал кто-то за спиной Эмилии.

К ее затылку приставили пистолет.

===========

-****!-Шепотом сматерился Саша,стараясь не привлечь к себе внимания.

-Ну и где же их носит?-Точно о том же обеспокоенно спросил Никита.

-Спокойно.Не могли же они просто так пропасть,верно?-Старалась мыслить логически Лиза.-Наверняка у девчонок есть веская причина пропадать по полчаса незнамо где…Да,ты прав,бредово звучит.-Согласилась Лиза с недовольным фырканьем Саши.

-Что-то явно случилось.-Продолжил Никита.-Они бы уже давно вернулись.Надо их искать.

-И как можно скорее!Военные начинают что-то подозревать.Как бы не догадались…

-Значит,что будем делать?-Поинтересовался Саша.

Никита задумался.Из третьей машины вылез какой-то высокий мужчина и направился к ним.

-Вариант один:бежать.

==============

Краем глаза Эмилия увидела,что за Алиной тоже стоит кто-то с оружием,направленным на нее.Настя,видимо не слишком удивившаяся подобному развитию событий,медленно подняла руки и попутно зачем-то надела маску.Возможно,это было просто случайное движение,но Эмили хотелось верить,что в этом есть какой-то тайный смысл.

Из-за спин девушек кто-то вышел.Какой-то высокий мужчина с автоматом.

-Так-так-так.Маленькие детки,сбежавшие от родителей.Геройствуем?-Усмехнулся он,обведя девушек взглядом.

-Эммм…-Протянула Эмилия,не зная что делать-возмутиться или промолчать.

-Мы не геройствуем.-Вмешалась Алина.-У нас нет другого выбора.

Мужчина обернулся на нее и вцепился во вторую фразу:

-У ,,нас,,?Вы балуетесь вместе?

Эмилия ожгла взглядом неосторожную подругу и попыталась было исправить ситуацию…

-РРРРРР!..РРРРРР!..РРРРРР!..

…Как вдруг Настя перебила их громким троекратным рыком из-под маски.Все семеро мужиков,стоявших за и перед девчонками,резко обернулись в ее сторону.

Эмилия удивленно нахмурилась.Алина попыталась сдвинуться в сторону и получила рукояткой приклада по затылку.Настя же на этом не остановилась.

-РРР!РРР!РРР!

-Три длинных…Три коротких…Это же!..-Внезапно сообразила Эмилия.Она метнула быстрый радостный взгляд на Алину,и тут же обеспокоилась:а кто придет им на помощь?..

-РРРРРР!..РРРРРР!..РРРРР!!!

Триада рыков завершилась.Мужчина стоящий перед девушками махнул своим подельникам в обе стороны.Трое вооруженных мужчин стали обыскивать подруг.

Алина обеспокоенно посмотрела на Настю,видимо,спрашивая,когда же прибудет помощь.Та слегка наклонила голову,словно говоря ,,Все в порядке,,.

==============

Никита,Лиза и Сашка неслись по улицам на своей машине.Военные еще не успели опомниться от неожиданного побега,а друзья уже проехали три улицы.

ТЦ все еще дымилось,а откуда-то слева и спереди послышалось ужасающее рычание.Лиза вздрогнула и едва не выпустила руль.Никита открыл окно и повертел головой.Сашка потянулся за оружием.

Троекратный рык повторился.Друзья одновременно ахнули:они сообразили,что кто-то зовет на помощь.Но оставался вопрос,кто именно?..

==============

Алина стояла,подняв руки,и обжигающим взглядом косилась на новую попутчицу.Та едва заметно кивнула,снова говоря,что помощь уже рядом.

Мужчина закончил обыскивать девушку и грубо толкнул ее вперед.Девушка едва не упала.Слева также толкнули Эмилию.Настю еще не закончили обыскивать,с каждой секундой доставая все больше и больше экипировки.

Главарь банды вышел из-за спин Алины и Эмилии и подошел к Насте.

-Сними-ка маску,подруженька.Мне кажется,мы уже где-то встречались…

Настя мотнула головой.Мужчина ухмыльнулся и щелкнул предохранителем автомата.

-Если сама не снимешь,я сниму ее с трупа.

Настя что-то прошептала.Из-за маски не было слышно,что именно,но явно-не комплимент.

Мужчина угрожающе тряхнул автоматом и подошел поближе.Алина воспользовалась тем,что все остальные бандиты смотрели на своего предводителя,и четко проартикулировала Эмилии ,,Бьем по коленям!По команде ,,давай!,,.

Главарь банды наклонился к лицу Насти и медленно произнес:

-Извини,что ты сказала?Я не расслышал…

Настя шепнула еще раз.Мужчина цыкнул и медленно сказал:

-Ты,кажется,чего-то не уяснила.Если я спрашиваю,мне надо отвечать!Итак,еще раз:что ты сказала?

Настя медленно подняла голову и набрала в легкие побольше воздуха.

-ДАВАЙ!!!-Хором прокричали Алина и Настя.

===========

В следующие четыре секунды события разворачивались невероятно быстро.

Алина и Эмилия не разворачиваясь пнули бандитов,стоящих сзади,по коленям.Оба свалились на землю,и девушки,развернувшись,поступили уже по разному:Алина ударила бандита ногой по лицу,а Эмилия молниеносно подхватила еще не упавшее ружье.

Со стороны поваленного грузовика вылетела военная машина,в которой они ехали через город,и затормозила,прикрыв их своим боком,и сбив двух бандитов.Из окна машины высунулась Лиза и вздернула присевшую Эмилию на ноги.

-Что встали?!Залазьте!

-А Настя?!

Впрочем,за Настю можно было не волноваться:с крыши соседнего дома полились автоматные очереди,прошивающие оставшихся бандитов.Настя неподвижно застыла на месте,то ли впав в ступор,то ли чтобы не мешать.Так или иначе,двое оставшихся мужчин и их главарь упали через пару секунд,после начала пальбы,а Настю даже не задело.

Автоматный обстрел прекратился,Настя спокойно подошла к машине военных и постучала в окно.

Пахло гарью и кровью.Настя была абсолютно спокойна и сказала в открывшееся окно:

-Подождите.Сейчас спустятся мои друзья,и поедем к нам на базу.

===============

Из-за машины вышли шокированные девушки.Эмилия дрожала,Алина пошатывалась.Из машины вылезли их друзья-точно такие же очумевшие.

-К-как ты такая спокойная?-Заикнувшись,спросил Сашка,выглянувший из машины.

-У нас на глазах только что человек семь застрелили!-Сглотнув,сказала Эмилия.

-Ну,во-первых,не семь,а пять.Насколько я вижу,эти двое еще живы.-Ответила невозмутимая Настя.-Во-вторых,они сами хотели нас ограбить и пристрелить.А в-третьих,чему вы удивляетесь?

Почему мы удивляемся?-Прошептала севшим голосом Лиза.-Можно подумать,у нас на глазах каждый день по десятку людей убивают!

Настя покачала головой.

-Слушайте,как вас еще не убили с такими-то принципами?

Друзья шокировано переглянулись.Затем Никита спросил:

-А как к этому относятся твои…Сокомандники?

-Ну,Алиса сначала была против,но после того,как…-Настя внезапно замолчала,а затем,резко тряхнув своей гривой,быстро закончила.-Короче говоря,без убийств сейчас не обойтись.

-Поберегись,хэ-хэй!-Радостно крикнули откуда-то сверху и сзади.Друзья обернулись.

С пятиэтажного дома напротив,откуда лились автоматные очереди,спрыгнул,держась за какой-то канат,парень лет пятнадцати.За спиной у него торчал автомат с обмотанной изолентой рукояткой.

Следом за парнем приземлилась девушка с короткими черными волосами и ,,кольтом,, в руке.Оба были несколько растрепаны,за спиной у девушки висел видавший виды черный рюкзак,в котором что-то позвякивало и побулькивало.

-А вот и они.-Спокойно улыбнулась Настя.-Знакомьтесь:Герман и Алиса.

=============

Спрыгнувшая с крыши девушка оценивающе оглядела команду,а затем спросила:

-У вас всегда такой состав?

Друзья неуверенно переглянулись,еще не отойдя от шока.Темные глаза девушки проскользили по ребятам еще раз и остановились на Эмилии.

-Алиса,у нас еще дел полно.-Напомнил о своем присутствии парень.

Девушка нахмурилась.

-Герман,мы израсходовали две обоймы не просто так.-Резко отозвалась она.-Если мы кого-то нашли,то надо доставить их на базу,мы сто раз это обсуждали.

-Но мы же еще не осмотрели два этажа ТЦ!-Воскликнул парень,мгновенно растеряв видимое лидерство.-Лута еще мало,нечего продавать!

-Алиса права.-Вмешалась Настя,тронув парня за плечо.-К тому же,у нас на базе еще кое-кто есть.

-А далеко ваша база?-Встрял Сашка.

-На вашем джипе минут десять.Пешком с полчаса.-Не отрывая взгляда от Эмилии сообщила Алиса.

-Рассчитываете,что мы вас подвезем?-Хмыкнул неугомонный Сашка.

-Нет.Это мы вас подвезем.-Ухмыльнулась Алиса.

===============

Две минуты спустя,военный джип с объединившимися командами двинулся в путь.Герман сел за руль,Настя устроилась на соседнем сидении.Парни,Лиза и Алина втиснулись на заднее сиденье,Эмилия перебралась в багажник,отделенный от салона тонкой перегородкой.Алиса каким-то непостижимым образом залезла и ехала на крыше.

-А у вас что,машины нет?-Поинтересовался Сашка,затиснутый в самый угол и жутко поэтому недовольный.

-Есть.Но она осталась на базе.-Ответила Настя,доставая из-под плаща что-то плоское и черное.

Алина,сидевшая посередине и потому лучше всех видевшая передние сиденья,громко ахнула.Не веря своим глазам,она наклонилась вперед,чтобы убедиться,что не ошиблась.

-У ТЕБЯ ЕСТЬ ТЕЛЕФОН?!-Воскликнула девушка.

-Ну да.-Несколько удивленно ответила Настя.-Где связь работает,а где и интернет.

-ИНТЕРНЕТ?!!-Хором воскликнули друзья,сидевшие сзади.

-И ты молчала?!!-Возопил Никита.

-Мы знакомы пять минут.-С крыши свесилась Алиса,заставив всех вздрогнуть.-С чего бы и когда бы мы вам рассказали?

-И что нового в интернете?-Жадно поинтересовался Санек,разом забывший про все свои обиды и неудобства.

-Да в принципе,все то же.-Пожала плечами новая попутчица,заходя в поисковик.-Куча людей,в основном из убежищ,общаются в соцсетях,записывают ролики на Ютьюб,Тикток,Лайк.Выкладывают фото и посты,переписываются в мессенджерах.

-Но…Как же так?..-Удивилась Эмилия,перегнувшись через загородку.-Мы думали…Мы считали…

-Что связи нет и вы единственные живые?-Скептически поинтересовался Герман.

-Мнээ…Примерно так.-Кивнула Лиза.

-Секрет очень прост:надо иметь полтора десятка зарядок на разные устройства,мобильный интернет и источник энергии.-Весело сказала Настя,пролистывая ленту какого-то сайта.

-Мы разъезжаем по разным городам и поселкам городского типа,ищем разные полезные вещи.-Продолжила Алиса с крыши.-Что-то оставляем себе,но большую часть продаем.

-Продаете?

-Да.Почти рядом со всеми городами есть убежища,где живет много живых людей,которым многое нужно.-Продолжала Алиса.-Мы обеспечиваем их электронными устройствами,лекарствами,инструментами…Всем,что может пригодиться.

-В убежищах функционируют бартерная и денежная системы.Мы уже неплохо накопили.-Сообщил Герман.

-Не только мы одни до этого додумались.-Сказала Настя,развернувшись к ребятам и демонстрируя экран телефона.-Многие так делают,смотрите.

На экране была лента Инстаграма.На фото были четверо парней с битами и железками за спиной.,,Вернулись с охоты за добром!,, гласила подпись под фото.

-Мы с ними пересеклись недели три назад.-Сказала Настя.-Им всего по тринадцать,а туда же.

-Хм,как и мне.-Подала голос Эмилия.

Алиса вновь заглянула в окно и внимательно оглядела Эмили.

-Ты ошибаешься.-Внезапно сказала она глухим голосом.-Ты гораздо старше,чем думаешь.Люди,которые теряют ближних,всегда на самом деле старше…

Голова Алисы исчезла.Все,кроме Германа,повернулись к Эмилии.Она скрылась от взглядов в багажнике,и все вновь повернулись вперед.

-Эмм…Алиса у нас вроде медиума.-Несколько смущенно сообщила Настя.-И никогда не угадаешь,когда она вновь что-то почувствует или скажет.

-Ладно,вернемся к интернету и выжившим.-Махнула рукой Алина.

-Да,хорошо…-Сказала Настя,убирая телефон.-Тут неподалеку есть дачный поселок,в котором живут выжившие.Кому-то не хватило мест в официальных убежищах,кто-то ждет или ищет друзей и родственников,кто-то приносит такую пользу,что ему нечего делать в бункере.Короче говоря,мы обыщем город до конца и поедем туда.Можем и вас подбросить,если надо.

-Кхм,как бы это вы в нашей машине,а не наоборот.-Снова встрял Сохатый.

=============

-Хэй,зацените-ка!-Внезапно воскликнул парень,притормаживая около какого-то магазина.

-О!Да у тебя глаз-алмаз!-Радостно воскликнула Алиса сверху.

-Точно!Наверняка найдем что-нибудь полезное!-Весело сказала Настя,открывая дверь.

Друзья переглянулись и стали вылезать следом.Последняя выбралась Эмилия,все еще под впечатлением от рассказа.

,,Аптека,,-гласила уже давно не светящаяся вывеска.

Магазин был относительно цел,за исключением разбитой витрины и разломанной напополам двери.Парни и девушки гурьбой полезли внутрь.

-Так,ищем все целые банки,коробки,бутылки,пакеты-в общем,все целое.-Скомандовала Алиса,перепрыгивая через прилавок.-И давайте пооперативнее,надо скорее добраться до базы.

Герман,Настя и Сашка направились к стеллажам.Герман подобрал с пола камень и расколотил стеклянную дверь шкафа.Девушки и Никита полуудивленно,полунеодобрительно наблюдали за этим небольшим разгромом.

-Что вы делаете?!-Наконец воскликнул Никита.-Это же натуральное ограбление!

-Во-первых,это не ограбление,а добыча необходимых ресурсов.-Поучительным тоном начал Герман,разглядывая срок годности на коробке с таблетками.-Во-вторых,никто даже не узнает,что это были мы.И в-третьих,если мы не возьмем эти лекарства и прочие нужные для лечения вещи,они пропадут!А так они принесут пользу множеству людей.

-Последнее меня убедило.-Кивнула Алина и подбежала к двери,ведущей на склад.

Никита вздохнул,и пробормотав что-то вроде ,,Я подожду в машине,, ,незамедлительно удалился.Эмилия и Лиза переглянулись,и,пожав плечами,направились помогать Алине.

==============

Пятнадцать минут спустя друзья вновь залезли в машину.На сей раз Сашка наотрез отказался ехать на заднем сидении и залез в багажник.Алиса и Настя поменялись местами,Алина одолжила у Насти телефон.

Машина тронулась с места.Герман и Алиса молча глядели на дорогу,изредка быстро переглядываясь.Алина и Лиза читали новости за последние два месяца,удивленно расширив глаза.Никита что-то химичил с мешком,в котором лежали найденные в аптеке вещи.Эмилия и Сохатый негромко переговаривались в багажнике.Настя,сидевшая на крыше,время от времени свешивалась,дабы заглянуть в салон,но ничего не говорила.

Вдруг Никита достал из мешка какие-то небольшие упаковки и радостно воскликнул:

-Ух ты!Леденцы от кашля!

И,радостно присвистнув,сунул один себе в рот.

Девочки,сидевшие рядом,встрепенулись,и радостно схватили еще по штуке.Из багажника выглянул Сашка и тоже взял пару леденцов.Свесившаяся с крыши Настя и впервые улыбнувшаяся Алиса тоже получили свою долю.Герман сунул в рот сразу три.

В салоне сразу потеплело.Друзья уже давно не ели ничего сладкого,и леденцы от кашля наконец напомнили им о детской радости,которую они не испытывали уже два месяца.

Внезапно где-то далеко,квартала за три от ребят,громко прозвучала сирена.

============

От внезапно нахлынувшей радости не осталось и следа.Появилось куда более привычное для ребят чувство:тревога.Настя вновь свесилась с крыши и спросила:

-Что это?

Никита,уже успевший проглотить свой леденец,незамедлительно все ей объяснил.Алиса и Герман выслушали,нахмурившись.Сразу после объяснения Герман погнал машину с утроенной скоростью,а Алиса и Настя потянулись за оружием.

Из-за перегородки высунулись Эмилия и Сашка.Алина нервно заерзала на месте,Лиза передала Насте наверх телефон.Атмосфера ощутимо накалилась,воздух,казалось,стал более густым и наэлектризовался.

-Не волнуйтесь.Сейчас приедем.-Коротко сказал Герман,на полном ходу заворачивая во двор.

На крыше громыхнуло и в окне появилось злобное лицо Насти.

-А можно повежливей?!-Рявкнула она и на секунду исчезла.Вновь показавшись в окне она сообщила:

-Через разлом в соседнем здании видно колонну машин,идентичных с этой.Они уже близко…

-Так,главное не делать глупостей!-Сказал Никита,придерживая пытавшуюся встать Лизу.-Да,все плохо и еще хуже,но не надо глупить!

-Мы уже почти приехали.-Сообщил Герман.

Машина завернула из двора на плохую дорогу,и поехала,постепенно притормаживая,в сторону группы гаражей.Переехав сломанный шлагбаум,Герман снизил скорость и поехал меж одинаковых рядов гаражей.Алиса внимательно глядела в окно,словно боясь что-то пропустить.

-Порядок!-Воскликнула она.-На базе чисто.

Герман завернул в проем между двумя большими гаражами и остановил машину.

-Приехали.-Сказал он.

=================

Настя первая слезла с крыши и подбежала к лестнице,прислоненной к одному из гаражей.

-Алиса!Помоги!-Крикнула она,забираясь на гараж.

Алиса выпрыгнула из машины,жестом приказав остальным тоже вылазить,а затем подошла к Насте.Девушки устойчиво поставили лестницу и по очереди забрались на крышу.

Друзья поочередно выбрались из машины,причем Эмилия,вылезая,нахмурилась.Алина заметила это,и тихо спросила:

-В чем дело?

Эмили медленно ответила,крутя головой в разные стороны.

-Что-то не так…Я чувствую,кто-то знакомый рядом…

-Что?

-Ну как объяснить…Я чувствую всех,рядом с кем нахожусь.-Стала объяснять Эмилия.-Я представляю себе образы разных вещей и существ,когда кто-то проходит мимо.Ты раньше была похожа на сойку,теперь-на ворона.Алиса похожа на черного леопарда…И так далее.

-А что сейчас ты чувствуешь?-Нахмурившись в ответ,спросила Алина.

-Я…Я словно слышу жужжание осы…Помню,что это был кто-то…Кого мы давно не видели.Но кто именно?..

Договорить Эмили не успела:сверху,с крыши одного гаража на крышу другого,была перекинула толстая доска,опустившаяся со страшным грохотом.Ребята зашумели,не понимая,что делают новые попутчицы.Герман из машины так и не вылез.

Внезапно двери левого гаража,на который залезли девушки,распахнулись.Парни и девушки,стоящие внизу,переглянулись,и стремглав понеслись к открытому гаражу.

Внутри было довольно темно,но свет,проникавший с улицы,дал разглядеть часть интерьера.

Посреди гаража стояла готовая к выезду машина- синий ,,тойота лендкрузер,,.Из-за него,из тени гаража,вышла улыбающаяся Настя.

По бокам от машины стояли два более-менее целых шкафа.В одном из них лежала различная экипировка,в другом-набитые под завязку мешки.Чуть дальше виднелся стол с различной электроникой.Больше из-за машины и темноты ничего не было видно.

-Итак,приветствуем вас на нашей базе,где мы уже десять дней как обосновались!-Напомнила о себе Настя.-Это часть базы,где у нас машина и найденные вещи.Кстати,давай сюда.-Она потянулась за мешком в Никитиных руках.-Сейчас Алиса откроет вторую часть,а затем придумаем,что делать с вашей машиной.

-А ты говорила,что у вас на базе еще кто-то есть…-Напомнила Эмилия.

Настя продефилировала мимо ребят и щелкнула выключателем.Гараж осветили несколько лампочек под потолком.Никита и Сашка переглянулись и направились за машину.Настя повернулась к девушкам и ответила:

-Да,мы нашли еще одну девчонку.Подобрали вчера вечером,в здании телекомпании.Она была без сознания,но сейчас,наверное,уже очнулась.

-Где она?!-С жаром выкрикнула Эмилия.

-В правом гараже.-Ответила Настя,ничуть не удивившись тону девушки.

Снаружи раздался скрип и крик Алисы:

-Хэй!Второй гараж открыт!

-Она там,во второй части нашей базы.-Повторила Настя и направилась к мальчишкам.

Эмилия,Алина и Лиза переглянулись.Пару секунд все трое молчали,а затем Эмили вскрикнула и кинулась ко второму открытому гаражу.

==============

Девушки ворвались во второй гараж,чуть побольше предыдущего.Алиса вошла с ними.

-Где?-Требовательно спросила Эмилия.

-Наверху.-Ничего не спрашивая,ответила Алиса,указав на лестницу.

Девушки гурьбой кинулись наверх,попутно осаждая Эмилию вопросами.Она не отвечала,но оказалась наверху в мгновение ока.

-Ага!-Радостно воскликнула она.

Лиза и Алина залезли следом и обернулись в поисках Эмилии.

Девушка стояла на ,,втором этаже,,рядом с раскладушкой,на которой кто-то лежал.Длинные,светлые кудри свисали с раскладушки.Эмили собой закрывала лицо лежащей,так что разглядеть издалека,кто это,было нельзя.Алина и Лиза подошли прямо к лежащей…

И удивленно ахнули!

Эмилия торжествующе смотрела на них,приговаривая:

-А я ведь знала,что это старая знакомая!

На раскладушке лежала их давняя подруга.Светлые кудрявые волосы,родинка в виде звезды на щеке…Одним словом,Настя.

==================

-Что с ней?-Спросила Алина,вставая на колени рядом с раскладушкой.

-Точно не знаю.-Ответила подоспевшая Алиса.-Мы нашли ее в телецентре,видимо она хотела просмотреть какие-то записи из студии.На шее-след от укола.Что ей вкололи,и кто-пока не выяснили.

-Она просыпалась до нашего визита?-Спросила Эмили,отбрасывая с шеи Насти светлые пряди,дабы рассмотреть укол.

-Только один раз.Крикнула что-то невразумительное,не открывая глаз,на секунду привстала на лежанке,и снова уснула.

-А где ее вещи?У нее были вещи?

Эмили поднялась с коленей и огляделась.

,,Второй этаж,, гаража представлял собой просто крепкие доски,прибитые к потолочным балкам под слегка нагнутой крышей гаража.На них стояло несколько сложенных и разложенных раскладушек,какие-то коробки,стол и стулья.С потолка- довольно низкого из-за неучтенности второго этажа- свисала красивая лампа,немного напоминающая керосиновую,но в тоже время с лампочкой внутри.

Алиса отошла к коробкам и стала в них рыться,едва слышна бормоча что-то себе под нос. Алина присела возле Насти и осторожно надавила на место укола.

Под кожей от прокола словно разлилось что-то темное.Алина ахнула и поспешно отдернула руку.Эмилия обернулась и испуганно расширила глаза.

-Стой!-Выдохнула она.-Это же…Это…

-Что?Что это?-Полушепотом спросила Алина,подняв голову на Эмилию.

Эмилия ахнула и судорожно схватила подругу за руку.

-Я помню!Так выглядела сыворотка,которую мне впрыснули!

-Что?!

-Что?

Девушки подпрыгнули от испуга.За их спины неслышно зашла Алиса с какой-то сумкой в руке.Она вопросительно смотрела на них,ожидая ответа.Этот взгляд был такой суровый и требовательный одновременно,что казалось,осилить его невозможно.

-Эмм…Ты-ничего-не-слышала!-Четко проговорила Эмилия,пытаясь загипнотизировать девушку.

Алиса моргнула,зажмурилась и фыркнула.Затем она скептически полуприкрыла глаза и требовательно проговорила:

-Рассказывайте,что с вами произошло,или мы выдадим вас военным.

Алина и Эмилия переглянулись и одновременно выдернули оружие.Но прежде чем они успели наставить ,,кольт,, и ,,калаш,, на девушку,как что-то сверкнуло и…Стало невероятно страшно.

================

Сперва за секунду похолодало.Затем по стенам гаража заметались тени.Послышался таинственный шепот.А посреди этого страха четко выделялась Алиса.

Она невысоко взлетела над досками.Ее глаза засветились темным светом и почернели.Беспорядочные метания теней на ее фоне приобретали смысл.И тут…Она заговорила.

-Мне нельзя лгать,девочки.Мне нельзя отказывать.И меня нельзя остановить.

Ее голос был глубоким и многозвучным.В нем сплетались страх и правда,месть и ответ,Тьма и справедливость.Девушки испуганно и ошарашенно взирали на нее,от безвыходности опустив оружие.Затем Эмилия сглотнула и сказала:

-Предлагаю…Уговор.

Алиса не ответила,но опустилась на пол и слегка склонила голову в бок.

-Мы расскажем обо всем,что произошло с нами,ничего не утаив.А ты…Расскажешь все о вас.Идет?

И она протянула руку.

===============

Алиса взмахнула обеими руками и пожала протянутую руку.По рукопожатию сверкнули темные змейки,исчезнув через долю секунды.Тени исчезли,стало теплее.

-Хорошо.-Кивнула она.-Только предлагаю сесть за стол,чтобы поговорить.

Она кивнула в сторону стоящего в углу стола и первая направилась к нему.Девчонки переглянулись и последовали за ней.

-Итак,-Сказала Алиса.-Вы первые.Слушаю.

-Алиса!-Раздался внезапный крик снизу.-Ты тут?

Девушка досадливо поморщилась и крикнула в ответ:

-Да!Что тебе,Герман?

-Просто хотел сказать,что отогнал их машину в гараж напротив!И еще,мы с Настей собираемся вернуться в ТЦ,ты с нами?

-Нет!Я занята!

-Эмм…Ну ладно.-Недоуменно отозвался Герман.-Можно тогда одолжить у тебя коктейли?

-Окей.Сейчас спущу.-Ответила Алиса и встала из-за стола.

Одарив девочек извиняющейся улыбкой,она подняла с пола свой рюкзак и подбежала к явно намеренной дыре в ,,полу,,.Затем она подпрыгнула и сняла с потолочной балки привязанную к ней веревку.Повозившись пару секунд с рюкзачной лямкой,она наконец привязала рюкзак к веревке и осторожно опустила его в дыру.Придерживая за веревку,девушка спустила рюкзак вниз и направилась обратно к столу.

-Спасибо!Все расходовать не будем!-Крикнули снизу.

Послышалось звяканье и побулькивание,а затем Герман вместе с рюкзаком ушел из гаража.Веревка так и осталась свисать в дыру.

-А что за коктейли?-Полюбопытствовала Эмили.

-Молотова.-Отозвалась Алиса.-Взрывчатка,если просто.Не забивай голову.

Алиса вернулась за стол и жестом попросила начинать.

Подруги переглянулись еще раз,Алина глубоко вздохнула и начала рассказывать.

===============

-…И вот мы встретили вас.-Закончила Алина.

Во время рассказа Эмилия то и дело перехватывала нить повествования,сбивая подругу.Но Алиса прекрасно все поняла,и сейчас сидела в задумчивости.

-А тот парень,Антон…-Медленно протянула она.-Он у вас в детдоме давно?

Алина задумалась.Мысленно начала отматывать события назад,заново проживать произошедшее…И вдруг ахнула:

-Нет,совсем недавно!Только с момента,когда это все началось!

-И что?-Удивленно спросила Эмилия.

Алина достала из кармана фотографию и положила ее на стол.Алиса и Эмилия посмотрели на нее одновременно,но реакцию это фото у них вызвало разную.

Эмилия слегка расстроилась,а когда прочла подпись- удивилась.Алиса же оказалась одновременно и немного напуганной и словно что-то резко понявшей.

-Вам что-то известно об этой…Королеве Кошмаров?-Спросила она,посмотрев на девочек.

Те синхронно помотали головой.Алиса напряженно вглядывалась в фото,будто пытаясь что-то понять.Затем она воскликнула:

-Но это же!..Нет!..А может все-таки…

-Что такое?-Удивилась Алина.-Ты что-то о нем знаешь?

-Я знаю больше,чем ты можешь себе представить.-Ответила девушка.-Но это он…Я…Я даже не думала,что это возможно!

-Что возможно?-Хором воскликнули Алина и Эмилия.

Алиса набрала побольше воздуха…И стала рассказывать.

===============

Понимаете,наша команда появилась в тот самый день,когда все началось.Мы были там,где все началось.Мы знаем,с кого все началось.

События стали развиваться тогда,когда меня пригласили на литературный конкурс страшилок- представляете!Но все было не так-то просто…

Конкурс оказался липовым.После недели заочных сочинений историй наступил очный тур,на который надо было идти на заброшку.Я пришла туда сама и привела двух подруг.

Когда мы туда пришли,выяснилось,что конкурс- совсем не то,за что себя выдает.На фабрике были мертвецы…

-Мертвецы?-Вмешалась Алина.-Какие мертвецы?

Алиса строго глянула на нее и продолжила.

На фабрике оказалось несколько сотен живых мертвецов- Восставших Из Могил. Они вкалывали какую-то дрянь пришедшим живым,и ребята превращались в зомби.Нас тоже должна была постигнуть их участь,но благодаря моей чрезвычайной сообразительности  (самодовольная улыбка) мы втроем и еще полтора десятка ребят смогли сбежать.

Именно на той фабрике мы встретили Германа.Главной в этой заварушке была девушка,называвшая себя Королевой Кошмаров.Она тоже оживший мертвец.Герман разговаривал с ней,она пыталась перевербовать его на свою сторону.При жизни мертвячку звали Виолетта.

-Так причем тут Антон?-Опять встряла Алина.

На той фабрике,когда мы сидели в ожидании зомбации в какой-то комнате,с нами там оказался Антон.Я абсолютно точно уверенна,что это он.

Когда мы убегали,на него все скопом накинулись мертвяки.Он никак не мог выжить!

И тут ты сообщаешь,что он появился у вас в приюте именно в самом начале!

Это очень подозрительно- только если у него нет брата-близнеца.

Эмилия задумалась.

-То есть,Антон все это время был предателем?-Медленно проговорила она.

-Тогда это объясняет,почему он не хотел ехать вслед за зомби.-Сказала Алина.-И то,что он бросил нашу команду и ушел вместе с Настей…

-Но тогда…Тогда получается,что он искал подходящий момент,чтобы вернутся к этой…Королеве Кошмаров!-Воскликнула Эмили.

Алиса нахмурилась.

-Ты хочешь сказать,Антон подельник этой Королевы,и все время,пока он был с вами,он…Что же он тогда делал?

-Наверное,у него было какое-то задание от Королевы.-Предположила Алина.

-ТОЧНО!-Воскликнула Эмилия.-Смотрите,а что если все было так:

  • Королева Кошмаров заслала его к нам,чтобы он выполнил какое-то задание
  • Это задание состояло в том,чтобы Антон выявил какие-то нужные данные о ком-то из нас
  • Когда он это сделал,он как-то связался с этой мертвячкой и передал ей,что выполнил задание
  • Следовательно,она потребовала,чтобы он вернулся.Возможно,вместе с намеченной целью
  • А этой целью оказалась Настя!

-И как только представился удобный момент- когда случилась та заварушка на квартире -Антон сбежал,прихватив с собой намеченный объект!-Подключилась Алина.

-Погодите,но вы рассказывали,что уйти решил не Антон,а Настя,что это была ее идея.-Сказала Алиса.

-Может,он ее загипнотизировал.-Пожала плечами Эмилия.-Я вот умею.

-Кстати.-Протянула Алина.-Раз уж мы заговорили о лжи и предательстве…

Алиса заметно напряглась и сжала зубы.

-…То думаю,будет резонно поговорить и о том,как мы встретили тебя.-Закончила Алина,внимательно глядя на Эмилию.

-А…Что именно тебе кажется неправдой?-Осторожно поинтересовалась Эмилия.

Внезапно сверху раздался странный звук.Обе другие девушки посмотрели на низкий потолок,пытаясь понять,что там происходит.

-Что там происходит?-Удивилась Алиса.

-Либо обстреливают крышу- непонятно зачем -либо это град.-Сказала Алина.

-Схожу-ка проверю…-С надеждой протянула Эмилия,привставая из-за стола.

-Ну нет,-Хохотнула Алиса вставая со стула.-К тебе есть вопросец.Проверю я.

Она подошла к стремянке,установленной под кривоватым люком в потолке,и быстро забралась по ней.Эмилия обреченно вздохнула и посмотрела на Алину.

-Ну…И что у тебя за вопрос?

-Их несколько.-Сказала Алина.-Первый вопрос можно обсудить и без Алисы.

Эмилия вздохнула еще раз и кивнула:спрашивай,мол.

-Когда мы тебя нашли,когда ты очнулась…Ты сказала,что пряталась в парке развлечений вместе с сестрой…Но ведь она уже была мертва.

Эмилия судорожно сглотнула и отвела глаза.Алина выжидающе смотрела на нее.

-Ну…-Протянула она,собираясь с мыслями.-Это…Длинная история.

-А я не тороплюсь.-Доверительно сообщила Алина.-Рассказывай.

==============

В тот день,когда мне и моей сестре вкололи эту сыворотку,я была на очереди второй.И когда это вещество попало в мой организм,случилось что-то странное.Я создала взрыв,который разнес всю лабораторию.Многие погибли,в том числе и…И…Евгения.

Алина удивленно расширила глаза.Эмилия раньше не называла свою сестру по имени.

Но я еще не знала о том,что она погибла.Я лишь поняла,что могу сбежать- здание было разнесено в щепки. Я выбралась из завалов и убежала.

Лаборатория была далеко за городом,мне пришлось пробираться лесом. Но когда наступил вечер,я вспомнила про свою сестру.Я испугалась,не знала что мне делать- то ли вернуться за ней,то ли остаться в лесу.И то,и другое было бы крайне рискованно.

Но мне чудовищно повезло.По крайней мере,тогда я так подумала.Когда я металась по поляне,я услышала голос сестры.А через пару минут мы и встретились.Мы решили вместе двинуться к городу,надеясь,что успеем добраться до туда до ночи.

Конечно,за несколько часов нам не удалось добраться до города,и нам пришлось заночевать в лесу.Было довольно холодно,сентябрь же.Сестра предложила развести костер,но у нас не было ничего,с помощью чего можно было бы это сделать.Именно тогда я заметила первую странность.

Она смогла развести огонь без ничего.Просто щелкнула пальцами- и готово!Но тогда я не придала этому значения,потому что и сама обнаружила в себе способности.А стоило догадаться…

На следующее утро мы рано поднялись и направились в сторону города.Я находила в себе все больше странных ощущений,но единственная способность,которой я могла тогда управлять,была интуиция.Я нашла еду,а затем и чей-то лагерь.

Мы с ней вышли к тем людям и попросили довезти до города- сказали,что заблудились,отбились от друзей.Они поверили и согласились.Тогда я заметила- сестра вновь повела себя себя странно.У тех людей была собака.Когда сестра подошла к ней,собака завыла.Я увидела,что сестра словно тоже собиралась завыть,но передумала.

Алина недоуменно подняла бровь.Пока что ничего не было понятно.

Они подвезли нас и высадили около рынка,по ее просьбе.Только тогда я осознала,что у нас нет ни денег,ни телефонов,ни дома.Мой родной дом находился далеко от того города,где мы оказались.Пока я думала,где нам достать денег,она отправилась на рынок.

Скоро она вернулась и принесла деньги и немного еды.Когда я спросила,где она все это взяла,она спокойно сообщила,что украла.Тогда я сильно засомневалась,моя ли это сестра.Евгения на мой памяти никогда не крала и считала это неприемлемым.Но она запудрила мне мозги,и на какое-то время я забыла об этом.

Хоть у нас и были деньги,но их никак не могло хватить даже на неделю.Нам нужен был способ заработать достаточное количество и вернуться домой.

Мы договорились встретиться на том же месте и отправились искать жилище и подработку.Мне тогда еще даже тринадцати не было,а следовательно,на денежную работу было сложно напасть.

В конце дня,когда мы снова встретились,сестра опять принесла краденные деньги- но тогда она об этом не сказала.Я все-таки нашла подработку- раздавать листовки на улице.Если подрабатывать сразу в нескольких местах,то за день это могло принести порядка пары тысяч.

Сестра нашла место,где мы могли какое-то время перекантоваться.Не поверишь,но это оказался цыганский табор.Они разрешили нам пожить у них,пока они не снимутся с места.Насколько я поняла,она заплатила цыганам краденными деньгами.

Несколько дней все было хорошо,но затем начались побочные эффекты от сыворотки.Думаю,ты понимаешь,что это было.

Алина кивнула.Внезапно люк на крышу распахнулся и по стремянке спустилась Алиса.

-Все в порядке,это град.-Весело сообщила она.-Ваши камуфляжные друзья развернулись от гаражей и куда-то свалили.

Эмилия поморщилась и продолжила.

==============

Так вот,пока у меня продолжались побочные эффекты от сыворотки,цыгане снялись с места.Когда я окончательно пришла в себя,мы уже оказались в соседней области.

Найдя новую подработку,я снова стала получать деньги.Сестра,я так полагаю,продолжала красть,хоть и не рассказывала об этом.Цыгане привыкли к нам,ромбаро перестал просить так много денег,как до этого.

Так мы прожили в том городе до ноября.Мы копили деньги,чтобы добраться домой.Возможно,сестра вытворяла что-то еще,я не помню.

И вот,первого ноября мы решили- еще неделя и уезжаем.Сестра,как мне показалось,была несколько разочарована,но я снова не заострила на этом внимание.

Как мы добрались до нашего города- ей-богу,не помню.Но самое странное началось,когда мы добрались до самого дома.

Когда мы поднялись к нашей квартире,я предвкушала,как обрадуются нам наши родители.Ведь мы не виделись уже почти четыре месяца,с момента нашего похищения…

-Похищения?-Ужаснулась Алина.

Эмилия кивнула:

-Да,собственно так мы с сестрой и оказались в той лаборатории.Когда мы гуляли на улице,в нашем дворе было пусто.Тут с улицы въехала какая-то черная машина,из нее выскочили двое мужчин и затащили нас туда.Они брызнули на нас чем-то,и мы обе потеряли сознание.Очнулись мы уже там,в лаборатории.

Так вот,когда мы оказались у нашей квартиры- подъезд был открыт,не пришлось звонить- я поняла,что внутри никого нет.Не в том смысле,что просто дома никого,а в том смысле,что квартира нежилая…

Тут она опять счудила:взяла и взломала замок!Но я опять закрыла на эту странность глаза,потому что была слишком взволнованна вопросом:где наши родители?

Когда мы вошли,то первым делом…Увидели погром…

Квартира была разгромлена и разграблена.А…А…А на полу,в прихожей…

Эмилия стукнулась лбом о скрещенные руки и зарыдала.

-А на полу…-Осторожно тронула ее Алина.

Подошла Алиса.

-Что случилось?-Резко спросила она.-На минуту вас оставить нельзя!

Затем она вдруг прищурилась и втянула носом воздух.

-Так…Чувствую,дело пахнет мертвечиной…

-Ага…-Прорыдала Эмилия.-Мои…Мои родители!..Их у-убили…

==============

Рассказ прервался.Алина принялась утешать Эмилию и стараться не допустить еще одного припадка.Алиса,неловко потоптавшись рядом,пробормотала что-то вроде ,,я в соседний гараж,, и быстро спустилась вниз.

Снаружи барабанил град.В соседнем гараже Лиза,Никита и Сашка обсуждали интернетные новости и подготавливали дальнейший маршрут.Алиса пришла в эту часть базы и шарилась по шкафам.

Через несколько кварталов от базы Настя и Герман обыскивали ТЦ,нижний этаж которого все еще дымился (в следствии неудачного падения одного из коктейлей). Военные еще через пол-квартала остановились под навесами старого рынка.Пожары по всему городу затухали.

============

Десять минут спустя Эмили успокоилась и продолжила рассказывать.Однако воспоминания разбередили старую рану,и история пошла более комканая.

Итак,мы решили не оставаться в квартире.Мы нашли оставшиеся документы и папин сейф,который грабители не смогли открыть.

Поскольку денег в сейфе оказалось порядочно,мы решили пока остановиться в каком-нибудь хотеле,а затем придумать,куда двигаться дальше.

В ту же ночь мне в голову пришла идея.В нашем городе было несколько школ-интернатов.Я решила подать заявки в эти школы,ведь у нас были документы.На следующий день я так и поступила.

Денег должно было хватить еще месяца на полтора,и мы могли ждать ответа достаточно долго.Мы разделили обязанности:я покупала еду и оплачивала номер,сестра должна была искать наших родственников.Однако случилось нечто иное.Сестра вновь стала воровать,а вовсе не искать наших родных.

Она лгала мне все время,пока хватало денег жить в хотеле.Говорила,что наши бабушка с дедушкой переехали в другой город,далеко от этого.Говорила,что нашего дядю сбила машина.А я верила ей…

Эмилия вздохнула.

Но вот через месяц одна из школ ответила нам.Они были согласны взять нас на обучение.Я была очень рада этому,а сестра…Как и в прошлый раз,она сочилась пассивной агрессией.

Дни в интернате летели незаметно.Я нашла новых друзей,сестра тоже сблизилась с какой-то компанией…Все было хорошо при свете дня,но ночью… Ночью меня преследовали кошмары.

Я постоянно видела мертвецов и…Лис.Но я не понимала,что это значит,и часто забывала сны.

Так прошло полгода.Я училась хорошо,сестра же напротив,часто пропускала уроки.Она связалась с компанией каких-то анимешников-колдунов-готов (я особо не интересовалась ничем из этого) и стала уделять мне куда меньше внимания.

Но в один ужасный день…Все изменилось.

-ТА-ДА-ДАМММ!-Зловеще хохотнула Алина.-И что же случилось?

Это было…Дай-ка вспомнить…Да,это было одиннадцатого июня.

Большую часть учащихся отпустили по домам,и мы тоже собрали вещи и сказали,что уезжаем на две недели домой.

Мы решили прогуляться по городу,оставив вещи в хотеле,в который мы заселились.Сестра предложила сходить на вокзал,и я согласилась.Мне с детства нравилось разглядывать поезда…

Мне показалось немного странным,что сестра взяла с собой свой рюкзак,ведь там лежали ее вещи.Но я снова закрыла на это глаза:ведь я видела в хотеле,что она разобрала рюкзак.

Она предложила купить что-нибудь поесть,я была не против.Мы договорились встретиться на платформе,под часами.Я действительно отправилась за едой, а она…

Через десять минут я стояла под часами и высматривала ее.Мне показалось,что я заметила ее около вагона,и я решила проверить.Я подошла поближе и ахнула:это действительно была она!Она заходила в вагон,подавала проводнице билет!И у нее были оба рюкзака- и мой,и ее.

Я кинулась к ней,потребовала все объяснить.В ответ она протянула проводнице еще один билет,взявшийся словно из ниоткуда,и втянула меня в вагон.

Я была шокирована,обижена и удивлена.Она с легкостью затолкала меня в купе и закрыла дверь.Я накричала на нее за самовольство,спрашивала,кто она такая и как посмела уезжать ни о чем не предупредив…И тут…Она сняла маску.

-Что?-Удивилась Алина.-В каком смысле?

Эмилия опять тяжело вздохнула.Было видно,что ей очень неприятна эта история.

Она обратилась.Показала свою настоящую сущность.

В купе были только мы вдвоем,никого больше.Дверь была закрыта,занавески задернуты.Никто кроме меня не увидел ее.

Она…Она стала лисицей.

===========

-ЧТО?!-Воскликнула Алина,не поверив своим ушам.

Эмилия заговорила сбивчиво и очень быстро.

-Да,я тоже была в шоке,чуть не упала в обморок,но она действительно обратилась лисой! Причем не просто лисой,а пятихвостой лисой!

-Пятихвостой?!-Ахнула Алина.-То есть…Она была…

-Да.-Кивнула Эмилия.-Это была кицунэ.

Алина шумно вдохнула воздух и широко раскрыла глаза.

Евгения оказалась кинуцэ.Именно в этот момент я вспомнила все те странности,которые сплошь и рядом случались последние восемь месяцев.

В самый первый день нашей встречи кицунэ выдала себя:она зажгла огонь без ничего- кицунэ владеют магией огня!Затем,на следующий день на нее залаяла собака,а она попыталась ответить- кицунэ это лисы!

Затем,она выглядела совсем не как моя сестра- то есть,внешне она выглядела точно так же,но вела себя абсолютно по другому!Она имела совершенно противоположные моральные уставы,чем Евгения.Наконец,в интернате мне постоянно снились лисы- а кинуцэ умеют проникать в сон!И на вокзале- она создала второй билет словно из ничего,а кицунэ владеют магией иллюзий!

Как только до меня это дошло,поезд тронулся.Лисица коротко что-то прошипела и махнула всеми пятью хвостами по очереди.Кажется,я на какое-то время лишилась чувств,потому что когда я вновь на нее посмотрела,она уже была в другом облике,а я лежала на полке.

Кицунэ была в облике молодой женщины,лет тридцати-тридцати пяти.Она была в красном кимоно и золотистом оби,но почему-то вполне современных кроссовках.Она спокойно что-то пила из деревянной чашки без ручки,а рядом с ней на полке лежали пять хвостов.

Когда я окончательно пришла в себя,я накинулась на нее с кулаками и расспросами.От первого она как-то с легкостью защитилась,просто махнув рукой,а на второе стала спокойно отвечать.

В ходе нашей беседы я успокоилась и задавала вопросы уже не криком,а обычным тоном.

Кицунэ сказала,что ее зовут Инпээ,что означает ,,скрывающая,,.Она довольно сильная кицунэ,о чем свидетельствуют ее пять хвостов.Она является ногицунэ,то есть не имеет ничего общего с божеством Инари.Инпээ уже пять с лишним сотен лет,она мастер перевоплощений и имеет около дюжины различных обликов,пополняемых полученными душами.

Инпээ сообщила,что получила облик Евгении потому,что находилась ближе всего к ней,когда произошел взрыв.На вопрос,зачем она столько времени морочила мне голову,кицунэ ответила весьма уклончиво- мол,просто не хотелось так сильно расстраивать бедную девочку.Но я ей не поверила.

Кицунэ сказала,что ей нужно добраться до того города,в который идет этот поезд- того самого города,близ которого я впервые встретилась с вами.Я не имела возражений доехать вдвоем,но попросила,чтобы она не оборачивалась больше лисой.Инпээ предложила отдать мне все деньги- и остаток из сейфа у нас дома,и заработанные раздачей листовок,и украденные ею.

Дорога до того города- в нем,кстати,жила моя вторая бабушка -заняла целый день.Сойдя с поезда,Инпээ стремительно убежала,оставив меня с моим рюкзаком и всеми деньгами.Я была удивлена,но решила не искать ее больше.Да,я надеялась- ох,как надеялась -что у страшной сказки окажется хороший конец,и останусь жить у бабушки.

Я отправилась к ней,взяв такси.Добравшись до бабушки,я как можно сдержанней все ей объяснила и получила добро жить у нее.По меньшей мере,до совершеннолетия- а там как захочу.

Весь следующий день я- да и бабушка тоже -посветила рассортировыванию событий и отдыху.Рассортировывание проводилось со всеми должными эмоциями,и я полностью разрядилась.Мне следовало повеселиться.Именно поэтому черт меня дернул  на следующий день отправиться в луна-парк с бабушкой…

===========

-Но ты все-таки еще не ответила на мой вопрос.-Напомнила Алина.-Почему ты сказала,что в луна-парке была с сестрой?

-Я как раз подхожу к этому.-Отозвалась Эмилия.-Подожди пару минут.

Итак,на следующий после приезда день- то есть,тринадцатое июня -мы с бабушкой отправились в луна-парк.Мы старались не подавать признаков усталости и грусти,и собирались просто повеселиться.Но не получилось…

В два часа дня,когда все началось,я заметила Инпээ.Она была в облике моей сестры,и я сразу поняла,что это кицунэ.Я увидела,что Инпээ зашла в зеркальный лабиринт и поспешила за ней,оставив бабушку около колеса обозрения.

Я побежала за колдуньей-лисицей как раз в тот момент,как неподалеку началось вторжение Восставших.Они нападали на людей на улицах и в луна-парке,а я носилась за лисицей по зеркальным коридорам.Они превращали людей в зомби,а я ловила химеру в полутьме.

Эмилия зажмурилась.

Когда я ее догнала,снаружи уже начали ломиться мертвецы- и разумные,и безмозглые.Я загнала Инпээ в круглую зеркальную комнату,откуда было только два выхода:в лабиринт,по которому мы обе прибежали,и на улицу.

Я в буквальном смысле прижала ее к зеркалу и потребовала ответить:зачем все-таки она устраивала этот маскарад.Тут мы обе услышали звон бьющихся зеркал:это были мертвецы.Инпээ была очень напугана,а я желала лишь получить ответ.И она ответила.

Она крикнула,что питалась моей магией.

============

Я была ошарашена,потому что тогда еще по минимуму использовала свои способности,и считала,что это скорее мутация,чем колдовство.

В этот момент в залу со стороны лабиринта ввалилась толпа мертвецов и зомби.Кицунэ моментально трансформировалась в свое родное тело и выскользнула у меня из рук.Я обернулась и увидела этих тварей…

Она обернулась на меня и крикнула- да,лиса крикнула! -одновременно махнув всеми своими хвостами:

-Беги!Может,еще встретимся,Эмири-кун!

Я распахнула дверь и сломя голову понеслась по парку.Последнее,что я видела,прежде чем рухнула в открытый люк- это был объятый пламенем зеркальный лабиринт.

=========

-Но как же ты осталась в живых?-Воскликнула Алина.

-Я сломала ногу,упав.-Пожала плечами Эмилия.-Сама не знаю.

-И что же было дальше?

Я раскрыла свою способность исцеления в полной мере.Я смогла усилием мысли- ну и при помощи таинственного целительного света -срастить сломанную кость и убежать.В туннелях канализации,не смотря на отвратительный запах,пряталось много людей.Те кто успели.

Я долго искала свою бабушку и Инпээ.Почти пять дней я исследовала целый подземный город.Но я так и не нашла ни одну из них…

Время от времени я выбиралась из люков на поверхность.Я видела,как военные пытались справиться с наплывом мертвецов.Как эвакуировали людей из канализации,из подвалов и чердаков,из магазинов и театров.Я и сама могла бы выйти к эвакуирующим,но…Я не хотела.

Я хотела найти Инпээ- таинственную кицунэ,питавшуюся моей магией и выдававшей себя за мою сестру.Я хотела найти кого-то еще из той лаборатории.Я хотела найти кого-то,кого мои способности не стали бы пугать.

Двадцатого числа,когда стало понятно,что город не смогли спасти,я решила найти кого-либо,кто тоже хочет уехать из города.Предложить и деньги или мои способности- что угодно,лишь бы уехать.Теперь я понимала,что безопаснее с командой,а не с одним человеком- пусть даже с суперспособностями.

Я пробиралась через город весь день,стараясь отыскать хоть кого-то.Но все было тщетно.Не было даже разбойников- только мертвецы.

И вот,в ночь с двадцатого на двадцать первое,я попалась.

А на следующий день- встретила вас.

-Вот и вся история.-Закончила Эмилия.

Алина потрясенно молчала,переваривая информацию.Она и представить не могла,что один человек способен пережить столько страшных и странных вещей…

-Слушай…Теперь три остальных вопроса,которые я хотела тебе задать,отпали сами собой.-Медленно сказала она.

Эмилия грустно улыбнулась.

-Возможно,весь мой рассказ звучит как полный бред.Но это правда.И я могу уверенно сказать:девятое сентября- день,полностью изменивший мою жизнь.

-Ммм…-Донеслось со стороны раскладушки.

===========

В это время,в подземной лаборатории военных,Владимир Мраморов отложил в сторону трижды перечитанный приказ о произведении в звание капитана и вздохнул.Гордиться было нечем.

Девчонок упустили- это раз.

Два оболтуса,обживающиеся на базе,устроили небольшой пожар в лаборатории- это два.

Проект ,,Амфибия,, приведен в действие- это три.

В общем и целом,восемнадцатое июля получилось отвратительным.

-Капитан!-В кабинет заглянул старшина Козлов.

-Да?-Отозвался Мраморов,вздрогнув от непривычного обращения.

-Проект ,,Амфибия,, запущен,а вас поставили главным на проекте!-Радостно сообщил парень,размахивая какой-то бумажкой.-Вот постановление!

-Отлично.Давай сюда и уходи.-Сухо отозвался Мраморов,потянувшись за листком.

Старшина лихо отсалютовал и вышел из кабинета.Капитан положил бумажку на стол и закрыл дверь.Затем он повернулся к столу и,обойдя его,прислонился лбом к холодному стеклу огромной капсулы с зеленоватым формалином внутри.

Из мутноватой глубины вынырнул темный силуэт с длинными,плавающими вокруг головы волосами.Мраморов вздохнул и прижал ладонь к стеклу.К ней тут же припечаталась темная ладонь существа внутри.

-Уже скоро,Натали.-Тихо сказал капитан.-Уже скоро.

Он отвернулся от стеклянной капсулы и вышел из кабинета,оставив существо внутри прижиматься к стеклу.А внизу капсулы с формалином была приклеена табличка:

                          Проект №237. Проект ,,Амфибия,,

 

 

 

 

blank 189
Читать страшные истории:
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments