Улыбающийся клоун

страшный цирк

В начале лета, недалеко от нашего города раскинул свои шатры приезжий цирк. Я несколько раз натыкался на их афиши, но честно признаться, они не возбудили во мне никакого интереса. В программе стандартные номера: акробаты, глотатели огня, дрессированные животные и разумеется, клоуны. Все как и у всех, разница лишь в том, что представление они давали исключительно на открытом воздухе и исключительно ночью. Быть может, хотели хоть так впечатлить зрителя, не знаю, в любом случае, меня не впечатлили.

Однако моя семилетняя дочь, увидев афишу, жутко разволновалась. «Папа,папочка, цирк! Давай сходим, папочка, давай сходим»,- просила она.
«Милая», сказал я ей, «мы же были в цирке ещё весной. А в этом ничего нового ты не увидишь»

«Но , папочка», не унималась моя дочка, “как же ничего нового, вот, смотри, тут написано ,что в каждом номере сюрприз и такого мы ещё не видели»

А гвоздь программы У-ЛЫ-БА-Ю-ЩИЙ-СЯ К-ЛО-УН», по слогам прочитала она.

Что ж, цирк так цирк, решил я. Представление начиналось в двенадцать ночи. Конечно, это довольно позднее время для маленькой девочки, но если она очень просит, я не могу отказать.

Заодно и посмотрим, что там за сюрпризы.

Итак, в начале двенадцатого, я накормил дочку поздним ужином, после мы сели в машину и отправились в путь.

Шатры цирка находились на самой окраине города, на территории, которую делят уже много лет, но номинально она является муниципальной землей. Бог знает, как этим цирковым удалось получить разрешение находиться там, ещё и вести коммерческую деятельность.

Вот, мы уже увидели огни, значит скоро будем на месте.

Я решил оставить машину ближе к дороге и пройти оставшийся путь пешком, недалеко, метров двести.

При входе в цирковую зону нас как и полагается встретила женщина-билетёр. Она продала нам два билета, пожелала много улыбок и как следует насладиться представлением.

Мы пошли дальше и увидели «зал». Это был небольшой огороженный участок, на котором в несколько рядов стояли стулья для зрителей, а в центре располагалась импровизированная сцена. Хоть она и была украшена различными постерами и цветами, было заметно, что сооружали ее явно наспех. Вокруг горели фонарики разных цветов, играла цирковая задорная музыка, ничего необычного.. Но был все же один момент, который поразил меня. «Зал» был просто забит людьми. Одни уже сидели по местам, другие весело слонялись, изучая обстановку. Я смотрел на них и не мог поверить, неужели это все жители нашего города? Выглядели они как обычные люди, но было в них что-то не нормальное.. я не мог понять что. Начал вглядываться, как тут меня потянула за руку дочь. Она выглядела очень счастливой и заинтересованной, ее глаза блестели не хуже фонариков, освещавших все вокруг.

Наконец, на сцене появился человек. Он объявил, что представление начнётся ровно через минуту и попросил занять места. Поскольку билет был со свободным местом, мы просто заняли ближайшие к нам, они оказались ещё и самыми удачными, первый ряд, прямо напротив сцены.
Первым номером обьявили акробатку Адель. На минуту свет погас, а когда включился вновь, перед нами предстала та самая акробатка. Вопреки всем нормам и стереотипам, это была не юная девушка. Перед нами стояла сухая старуха в ярком облегающем костюме. Вот так да. Такого я точно нигде не встречал.

Заиграла музыка и старушка-акробатка начала вращать руками и ногами, казалось, все ее сочленения могут крутиться на 360 градусов. Но разумеется, я прекрасно понимал, что это просто какой-то трюк, возможно игра света. Под конец, она провернула голову вокруг своей оси, поклонилась и ушла. Зрители начали хлопать, я взглянул на дочку. Она тоже хлопала и кажется ей нравилось, ну, главное что не испугалась. Вторым номером шли какие-то неистовые поджигатели всего и вся, которые подпалили шляпку одному джентльмену, но он ее лихо потушил. Потом певица-стокилограммовая девочка лет 14, облачённая в наряд из страусиный перьев.

И вот, наконец, объявлен «гвоздь программы» УЛЫБАЮЩИЙСЯ КЛОУН.

Он вышел на сцену. Клоун как клоун, яркий рыжий парик, бутафорский нос, нелепая одежда. И улыбка, нарисованная от уха до уха. Грим был настолько детальными, что даже зубы «улыбки» были на месте. Он начал громко хохотать и зрители тут же подхватили. Они хлопали и смеялись вместе с клоуном, а он прибавил к этой какофонии ещё и какой-то безумный танец. Я посмотрел на свою дочь, она смеялась и хлопала вместе со всеми. Вдруг он резко остановился и все стихли.

Тогда клоун заговорил . «Дамы и господа! Улыбающийся клоун приветствует вас! Я хочу чтобы весь оставшийся вечер улыбки не сходили с ваших лиц и я готов сделать все, чтобы это было так!»

Зрители захлопали, засвистели. Каждое лицо буквально светилось улыбкой.

Клоун заговорил снова. «А для следующего номера мне понадобится ассистентка, которую я выберу из зала! Итак, кто желает?»

В зале снова стало громко, все кричали, вскакивали с мест, рвались на сцену. Но внезапно клоун посмотрел прямо на нас и указал на мою дочку. «О боги, что за прекрасное дитя? Не бойся дитя, выходи на сцену и клоун подарит тебе миллион улыбок!»

Я хотел было схватить ее за руку, остановить, но она выскользнула и через мгновение уже стояла рядом с клоуном.

«Как зовут тебя, дитя?»,-поинтересовался он

«Амелия»,- ответила улыбаясь дочка.

«Амелия. Какое прекрасное имя! Какое цветочное, летящее нежное! Как походит!»

Амелия улыбалась так отчаянно, что мне казалось , ее щеки просто лопнут от напряжения.

И тут клоун накрыл ее каким-то куском ткани, это даже не выглядело как реквизит. Просто кусок тёмной ткани. Через несколько секунд он поднял его. Пустота. Моя дочь исчезла. Зрители ахнули в один голос и неистово зааплодировали. Я тоже произвёл пару скромных хлопков, но все же не на шутку обеспокоился.

А клоун снова начал плясать и хохотать, увлекая всех людей в зале. Это длилось добрых десять минут. Я терпеливо ждал, а потом не выдержал, вскочил со своего места и закричал: «Верните мне мою дочь!»

Клоун тут же остановился, повисла тишина. «Кажется, этот джентльмен потерял дочь»-произнёс он,-«давайте поможем ему искать!»

Зрители повскакивали со своих мест, начали оглядываться по сторонам, заглядывать под стулья,

И даже в свои карманы и сумочки. Я в ужасе смотрел на это безумие. Только сейчас я понял, что же не так с этими людьми. Они все были неестественно яркими. Их одежда, цвет кожи, все человеческое но ярче, насыщеннее. Как будто это картинки с кричащих постеров.

Я хотел пробраться на сцену к клоуну, но рядом образовалась такая толчея, что я не смог бы. Тогда я решил обратиться за помощью к женщине, что продала нам билеты. Быть может, у неё был телефон и она могла вызвать полицию. Я в панике выбежал из цирковой зоны, подбежал к будке билетёра. На своё удивление, я обнаружил там мужчину во фраке с закрученными усиками.

«А где дама, что продавала билеты?», спросил я.

«Уважаемый господин, я единственный, кто продаёт билеты на представления этого цирка вот уже 10 лет!», этот ответ так меня обескуражил, что я на несколько секунд забыл об Амелии. Но в конце концов, быть может я просто что-то напутал.

«Послушайте», продолжал я, « вы не видели мою дочь? Клоун взял ее на представление и она исчезла. И теперь я не могу ее вернуть! Позвольте позвонить от вас в полицию»

Мужчина посмотрел на меня как на сумасшедшего и ответил: «я полагаю, уважаемый господин, что в исчезновении вашей дочери и заключалось ПРЕДСТАВЛЕНИЕ. Видите ли, если бы он вам ее вернул, это был бы просто фокус, а у нас здесь все по настоящему. Если исчезновение, значит насовсем. Иначе зрители не поверят, а вы видели, как тяжело им угождать!»

Признаться, я потерял дар речи. Я не знал что мне делать и куда ещё бежать. Я решил вернуться обратно в «зал», однако внезапно почувствовал невероятную слабость и рухнул на землю.

Когда я очнулся, было уже светло.

Я вспомнил о случившимся и резко подскочил. Я побежал в сторону цирковой сцены, однако не обнаружил вообще ничего. Ни стульев, ни фонариков ни самой сцены. Не было и шатров. Холодный ужас пронзил все мое тело. Я бегал и орал как раненый зверь, я звал Амелию, но отзывалось мне только эхо.

Не помню, как я добежал до машины и доехал до города. Первым делом я отправился в полицию и рассказал о случившемся. Офицер выслушал меня и ответил «Ваша история совершенно невероятна. Вы утверждаете, что вчера были на представлении в цирке и вашу дочь похитили. Однако, вы должны знать, что цирк покинул наш город ещё на прошлой неделе. Ну как покинул, их выгнали. Городские власти были против. Я лично следил за тем, как они уезжали. Поэтому боюсь, мы не можем принять у вас заявление о похищении, но уверяю вас, мы постараемся разобраться, куда пропала ваша дочь. А вы подумайте, может, она ушла к подруге, а вы позабыли? Вид у вас такой, будто неделю не спали»
Пошатываясь, я вышел на улицу. Я не мог поверить в услышанное. Цирк уехал на прошлой неделе? Так где же мы были вчера?

Совершенно разбитый, я вернулся домой. Заглянул в пустую комнату дочери… и зарыдал. Собственное бессилие угнетало ещё больше. Я думал о том, что Амелию украли прямо у меня из под носа, а я, выходит, ещё и позволил.

Я сидел в тупом оцепенении несколько часов, пока не услышал стук в дверь. Мое сердце радостно подпрыгнуло, но когда я открыл, разбилось. На пороге стоял всего лишь почтальон. Он сказал, что у него для меня рекламная открытка.

Вложил мне в руки и быстро скрылся.

Когда я взглянул на открытку, у меня скрутило живот, а в горле встал ком. Я не мог дышать.

На открытке была изображена моя дочь. Она была коротко острижена, но это не самое страшное. Вместо рук и ног у неё были пришиты собачьи конечности. Она стояла на цирковой сцене, в окружении тех самых акробатки, певицы в страусиных перьях и клоуна с улыбкой. А ниже была подпись:

«Встречайте! Новый гвоздь программы! Девочка-собака, танцующая под луной»

61
Читать страшные истории:
guest
1 Комментарий
старее
новее большинство голосов
Inline Feedbacks
View all comments
Phantom
15.10.2020 05:02

Жутко